Il y a une vingtaine d'années, à la suite de la vulgarisation des techniques d'exploration sous-marine, une étonnante série de découvertes d'épaves dans le sud de la Mer de Chine, au large des côtes du Vietnam, a eu pour résultat la mise sur le marché d'une quantité, jusque là impensable, de porcelaines asiatiques anciennes.

Voici une liste des principales de ces épaves, nommées d'après le port vietnamien le plus proche :

Hoi An (datée du XVe siècle, plus de 250 000 pièces intactes de céramiques vietnamiennes, dont environ 80% vendues par Butterfields à San Francisco en 2000) ;

Ca Mau (c. 1725 ) : 160 000 pièces remontées en 1998, dont 76 000 confisquées aux pêcheurs locaux. Ces dernières (loin d'être les plus belles !) ont été vendues par Sotheby's à Amsterdam, en 2007 ;

Binh Thuan (c. 1608 ) : une partie des 20 000 pièces a été vendue par Christie's à Melbourne en mars 2004 pour A$ 2M ;

Vung Tau (c. 1690 : 50 000 pièces remontées, dont 28 000 vendues par Christie's à Amsterdam en 1992, pour  US$ 7,3M).

   Malgré le grand nombre de pièces remontées à la surface – de façon officielle ou non – puis vendues, le marché des collectionneurs a fini par les absorber pratiquement toutes et elles sont redevenues assez peu communes, voire aussi recherchées qu'avant cette série de découvertes récentes.

 

Vous en trouverez ci-dessous une sélection.

 

  N. B. :

  Les porcelaines que nous proposons ne sont pas passées en salle des ventes ; nous les avons acquises sur place il y a plusieurs années, au plus près des pêcheurs et dans leur jus, c'est à dire non nettoyées. Ce nettoyage, très prudent et minutieux, a été effectué par nous-mêmes en conservant, pratiquement en l'état, l'intérieur (pour les pièces de forme) ou le dessous (pour les plats), ceci afin de certifier leur origine sous-marine.

La couverte de toutes ces pièces en porcelaine apparaît légèrement dépolie du fait de la solubilité – très faible mais néanmoins non négligeable dans le temps – des silicates (c'est d'ailleurs le cas pour toutes les céramiques ayant séjourné sous l'eau – même douce – durant plusieurs siècles). Ce phénomène est d'autant plus visible que les pièces sont plus anciennes (et donc restées plus longtemps immergées) et bien plus marqué dans le cas des émaux polychromes de petit feu qui ont presque totalement disparu des pièces émaillées. En effet, ceux-ci, d'emblée plus fragiles, sont peints sur la couverte et non directement sur le biscuit, comme c'est le cas pour le bleu de cobalt (et, éventuellement, du rarissime rouge de cuivre, dont il n'est – hélas ! – pas question ici).

 

 

NC


Vase de l'épave de Vung Tau (époque Kangxi)

 

  Vase à couvercle en porcelaine blanc-bleu provenant de l'épave de Vung Tau (règne de l'empereur Kangxi).

Il est entièrement nettoyé et en parfait état, sans fêle ni éclat.

Hauteur totale : 160 mm, poids : 225 g.

 

Références :

• C. Jörg & M. Flecker, 2001 : Porcelain from the Vung Tau Wreck - The Hallstrom Excavation, ISBN 981-04-5208-X (fig. 2, p. 41).

• Christies's Amsterdam, The Vung Tau Cargo - Vente 7-8/04/1992 (lot 564).

 

Vase de l'épave de Vung Tau (Kangxi)

600,00 €

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Théière ronde de l'épave de Ca Mau (c. 1725) (non nettoyée)

 (T25)

  Théière ronde en porcelaine blanche à décor floral peint en bleu de cobalt sous couverte.

Elle est en bon état, sans fêle, avec néanmoins un léger éclat au bec (photo) et a été volontairement laissée non nettoyée. 

 

Plus grande dimension : 195 mm, poids : 370 g.

Théière ronde de l'épave de Ca Mau (c. 1725) (non nettoyée)

280,00 €

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Théière au décor de lotus provenant de l'épave de Ca Mau (c. 1725) (non nettoyée)

 (T23)

  Petite théière octogonale en porcelaine blanche peinte au bleu de cobalt sous couverte, d'un motif floral stylisé.

Les fleurs représentées sont celles du lotus, un décor susceptible de contenter les clientèles de l'époque, aussi bien bouddhiste que musulmane. Il semble que la cargaison de cette épave, trouvée à Ca Mau, était destinée au port de Batavia, en Indonésie actuelle, d'où les pièces de porcelaines étaient réexportées : soit vers Dar-es-Salam ou l'Égypte par les boutres indiens et arabes, soit vers l'Europe par les vaisseaux hollandais de la VOC.

Elle est en parfait état, sans éclat ni fêle, avec l'aspect satiné des pièces qui ont séjourné longtemps sous l'eau et laissée volontairement non nettoyée.

Plus grande dimension : 165 mm, poids : 280 g.

Théière au décor de lotus provenant de l'épave de Ca Mau (c. 1725) (non nettoyée)

400,00 €

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Théière octogonale provenant de l'épave de Ca Mau (c. 1725) (non nettoyée)

 (T35)

  Petite théière octogonale à décor mixte floral/paysage/pêcheur et son couvercle assorti. Cet exemplaire a été laissé volontairement non nettoyé.

Des sept spécimens présentés à la vente Sotheby's d'Amsterdam, aucun n'avait de poignée intacte (lot 534).

 

Plus grande dimension : 170 mm, poids : 215 g.

Théière octogonale provenant de l'épave de Ca Mau (c. 1725) (non nettoyée)

380,00 €

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Tasse et sous-tasse provenant de l'épave de Ca Mau (c. 1725)

 

  Tasse et sous-tasse assorties en porcelaine blanche, au décor du lièvre, peinte au bleu de cobalt sous couverte.

Leur envers est recouvert d'une couverte chocolat (Batavian ware pour les collectionneurs Anglo-saxons).

Diamètre tasse : 108 mm, sous-tasse : 70 mm.

Poids de l'ensemble : 100 g (vendu sans le présentoir en altuglas).

Tasse et sous-tasse provenant de l'épave de Ca Mau (c. 1725)

180,00 €

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Bébé en porcelaine provenant de l'épave de Ca Mau (c. 1725)

 

  Figurine en porcelaine blanche au bleu de cobalt sous couverte.

Ces statuettes de bébé étaient offertes lors des mariages afin de souhaiter une nombreuse descendance aux mariés. 174 de ces figurines (dont bien 24 abîmées) ont été vendues à Amsterdam en 2007 par Sotheby's.

Celle-ci a été très légèrement nettoyée, mais volontairement non débarrassées des coquilles de barnacles.

 

Hauteur : 80 mm, poids : 110  g.

Bébé en porcelaine provenant de l'épave de Ca Mau (c. 1725)

350,00 €

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Chien en porcelaine provenant de l'épave de Ca Mau (c. 1725)

 

  Figurine en porcelaine blanche ; seuls les yeux sont peints au bleu de cobalt.

L'intérieur de la figurine est creux. Une fois remplie d'eau elle était utilisée comme compte-gouttes pour faire l'encre de Chine. Pas de fêle ni d'éclat.

 Longueur : 85 mm, poids :  60 g.

Chien en porcelaine provenant de l'épave de Ca Mau (c. 1725)

320,00 €

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Articles vendus :

 

 

Théière ronde de l'épave de Ca Mau (c. 1725)

 

  Théière ronde en porcelaine blanche à décor floral peint en bleu de cobalt sous couverte.

Elle est en parfait état, sans éclat, ni fêle, avec l'aspect satiné des pièces qui ont séjourné longtemps sous l'eau.

 

Plus grande dimension : 195 mm, poids : 300 g.

 

VENDUE / SOLD

Théière ronde de l'épave de Ca Mau (c. 1725)

300,00 €

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" Tea caddy " de l'épave de Ca Mau (c. 1725)

 

  Rare pot à thé (tea caddy* pour les anglophones) en porcelaine blanc-bleu provenant de l'épave chinoise découverte près du port vietnamien de Ca Mau et datée d'environ 1725, soit durant le règne de l'empereur Yongzheng.

Des six exemplaires de la vente Sotheby's à Amsterdam (lot 377), aucun ne possédait son couvercle. Ces pots étaient très peu nombreux dans la cargaison et celui-ci est en parfait état, y compris la délicate frise en barbotine en haut-relief entourant le pied. L'intérieur n'a, volontairement, pas été nettoyé...

Hauteur avec le couvercle : 125 mm, poids : 220 g.

 * caddy vient de kati, une unité de poids chinoise (env. 500 g)

 

Références :

• Nguyen Dinh Chien, 2002 : The Ca Mau Shipwreck 1723-1725, (fig. 193, p. 168).

• Sotheby's Amsterdam, 1992 : "Made in Imperial China", (lot 377, p. 108).

 

VENDU

" Tea caddy " de l'épave de Ca Mau (c. 1725)

650,00 €

  • non disponible / unavailable

Théière octogonale provenant de l'épave de Ca Mau (c. 1725)

 

Petite théière octogonale à décor mixte floral/paysage/pêcheur et son couvercle assorti.

Des sept spécimens présentés à la vente Sotheby's d'Amsterdam, aucun n'avait de poignée intacte (lot 534).

 

Plus grande dimension : 170 mm, poids : 248 g.

VENDUE

Théière octogonale provenant de l'épave de Ca Mau (c. 1725)

380,00 €

  • non disponible / unavailable

Tasse et sous-tasse provenant de l'épave de Ca Mau (c. 1725)

 

Tasse et sous-tasse assorties en porcelaine blanche au décor floral "wild cherry " au bleu de cobalt sous couverte.

Diamètre tasse : 69 mm, sous-tasse : 110 mm.

Poids de l'ensemble : 96 g

VENDUES

Tasse et sous-tasse provenant de l'épave de Ca Mau (c. 1725)

180,00 €

  • non disponible / unavailable

Assiette " au Phénix " de l'épave de Binh Thuan (c. 1608)

VENDUE

0,00 €

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